Correva l’anno 1656

16 marzo

Ogni anno, il 18 marzo, migliaia di fedeli della città di Ajaccio, seguono con devozione la statua della Madunnuccia, santa protettrice, che ha salvato gli abitanti della peste polmonare quando l’epidemia aveva colpito nel XVII secolo in Italia e che pareva dovesse minacciare le coste insulari. Quando la città di Genova fu colpita dalla peste, il Consiglio degli Anziani decise di mettere la città di Ajaccio sotto la protezione della vergine miracolosa di Savona, la Madonna della Misericordia. Le vie della città imperiale furono il luogo di una processione interminabile, e il miracolo accadde, i venti spinsero le navi genovesi infestate dalla peste lontano dalle coste della Corsica. La città di Ajaccio e la Corsica non furono colpite dall’epidemia. È il 16 marzo 1656 che la Magnifica Comunità e il consiglio degli Anziani, riuniti nella sala del palazzo pubblico, proclamano la Vergine della misericordia, protettrice della città. Da questi tempi, la Madunnuccia è sempre celebrata secondo gli stessi rituali nel XVII secolo. È il desiderio degli “Magnifici Anziani”. Fanno costruire una cappella dedicata alla Madonna della Misericordia nella cattedrale di Ajaccio. La celebrazione della Madunnuccia si svolge durante due giorni a Ajaccio. Le solennità cominciano la sera del 17 marzo attraverso preghiere tradizionali di fronte alla statua della Madonna della Misericordia situata sulla piazza dei “Palmiers”. Questa notte, gli aiaccini bruciano candele, accendono anche ai palloni e alle finestre delle abitazioni. Le luci della piazza “Foch” si mescolano con quelle dei balconi, ecco perché il 17 marzo è la più bella notte dell’anno ad Ajaccio. Il 18 marzo, il consiglio comunale si reca in corteo alla cattedrale per assistere alla grande messa. Il pomeriggio, la processione fa il giro della città e la statua della Madonna della Misericordia viene portata a vicenda sulle spalle da una decina di persone. Eletti come abitanti seguono la processione. Tradizionalmente, i membri del “coro comunale” di Ajaccio aprono la marcia seguita dai rappresentanti di ogni parrocchia della città imperiale, poi dalla statua della Madunnuccia e la processione inizia il suo percorso per le vie di Ajaccio. Il percorso guida il corteo verso la via Fesch e il corso Napoleone. Numerose fermate sono effettuate e danno luogo a delle preghiere riprese dagli abitanti. La processione si ferma poi davanti alla chiesa Saint Roch, dove il vescovo e i cori di Ajaccio recitano magnifici canti religiosi. La processione segue il suo corso fino a ritornare al suo punto di partenza, la cattedrale di Ajaccio.

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